10 questions avec... Amy Lau

10 questions avec... Amy Lau

Elle a fait un long chemin depuis l'Arizona. Mais le fait d'avoir grandi à Paradise Valley, entourée de canyons d'argile rouge, d'avoir assisté à des danses pueblo et d'avoir collectionné des pierres avec sa grand-mère minéralogiste, a contribué à façonner la vision d'Amy Lau, aujourd'hui décoratrice d'intérieur. L'obtention d'une licence en histoire de l'art à l'université d'Arizona et d'une maîtrise en beaux-arts, arts décoratifs et design américains à l'Institut d'art de Sotheby's, puis le travail chez Aero et à la galerie Lin-Weinberg ont également contribué à son succès. Aujourd'hui directrice d'Amy Lau Design à New York, elle conçoit des intérieurs dans tout le pays, de TriBeCa au Texas, des meubles pour Kyle Bunting, S. Harris et Maya Romanoff, des pièces pour le Kips Bay Decorator Show House et des installations pour Bergdorf Goodman et Baccarat. Cette semaine, Lau présente "The New Nouveau", son installation dans la galerie du Salon Art + Design de New York, la première du genre réalisée par un architecte d'intérieur. Elle nous donne tous les détails.

Interior Design : Avez-vous envisagé d'autres professions ?

Participez aux prix NYCxDESIGN avant le 7 avril.
Amy Lau : J'ai flirté avec l'idée d'être archéologue. Ma grand-mère était peintre, minéralogiste et ornithologue, et possédait d'étonnants jardins de roches et de plantes. Quand j'étais enfant, nous nous promenions dans le paysage, à la recherche de la pierre parfaite pour ses collages. Je m'inspire souvent d'elle lorsque je crée des collections pour mes clients. Par ailleurs, en grandissant, mes parents ont acquis des peintures de la Taos Society of Artists et des objets de la culture matérielle du Sud-Ouest. L'art, sous toutes ses formes, était donc un élément essentiel de notre foyer, et les visites de musées et de galeries avec mon père étaient fréquentes.

ID : Qu'est-ce qui vous a attiré dans le programme de Sotheby's ?

AL : Je pensais qu'il me donnerait les qualifications académiques dont j'avais besoin pour poursuivre une vie dans le design. Et j'avais raison. Nous avons été mis en contact avec un réseau d'experts, de conservateurs, de chercheurs, d'évaluateurs, de marchands et de conservateurs. Nous avons déconstruit des meubles, analysé des bois et même authentifié des toiles à la lumière noire. Nous avons eu accès à des collections privées en parcourant le pays pour examiner des peintures, des sculptures, des textiles, des meubles, des céramiques, du verre et de l'argent. Plus j'étudiais, plus mon appétit était grand d'en apprendre davantage.

ID : Que verrons-nous dans votre installation Salon Art + Design ?

AL : Il s'agira d'un salon présentant la trajectoire de 120 ans de l'art nouveau, qui était techniquement une période de 12 ans mais dont l'influence a été beaucoup plus longue. Il illustrera également mon approche du design : ensemblier, qui signifie en français concevoir un intérieur comme une œuvre d'art totale. Je vais créer un environnement équipé de pièces historiques rares ainsi que de pièces modernes et contemporaines commandées dans un cadre architectural unique.


Écran de cheminée en collage de David Wiseman pour "The New Nouveau".
ID : Quelles sont ces pièces ?

AL : Pour les pièces historiques, j'ai recherché les pièces des plus grands designers internationaux, Emile Galle, Louis Comfort Tiffany, Louis Majorelle. J'ai analysé des créateurs plus récents qui ont continué à travailler dans le genre, Albert Paley, Les Lalanne, Michael Coffey. Et j'ai commandé des pièces à des designers contemporains - David Wiseman, Mark Brazier-Jones, Nancy Lorenz, Mary Wallis - dont le travail est encore influencé par l'art nouveau.

ID : Collectionnez-vous quelque chose ?

AL : Beaucoup de choses mais je pense que les plus insolites sont mes torchons coquins des années 1940 et 1950. Ils sont brodés à la main avec des images de pin-up.


Résidence de Bridgehampton. Photographie de Thomas Loof.
ID : Si le coût n'était pas un obstacle, quelle œuvre d'art ou quel meuble aimeriez-vous avoir ?

AL : Un tableau de Leonora Carrington ou un meuble d'Antoni Gaudí. En fait, sa Casa Batlló à Barcelone est mon bâtiment historique préféré. J'ai pratiquement eu une expérience religieuse la première fois que je l'ai vue.

ID : Quelle est une source secrète que vous êtes prêt à partager ?

AL : Les commissaires-priseurs. C'est là que toutes les maisons de vente aux enchères se réunissent, et vous pouvez taper exactement ce que vous cherchez.

ID : Y a-t-il un artisan peu connu sur lequel vous gardez un œil ?

AL : J'ai récemment visité le studio de Joseph Walsh à Cork. Je pense qu'il sera l'un des designers les plus importants de notre génération. J'ai commandé quatre chaises de salle à manger et elles arrivent ce mois-ci.


Chaise de salle à manger Enignum VII de Joseph Walsh.
ID : Qui vous inspire ?

AL : Mary Elizabeth Jane Colter était une véritable pionnière. Elle a suivi une formation d'architecte au début du XXe siècle, lorsque les hommes dominaient la profession, et a conçu des hôtels dans tout le Sud-Ouest, dont beaucoup sont aujourd'hui classés monuments historiques. Parmi mes préférés, citons La Posada, Hopi House et Phantom Ranch. Elle est parvenue à synthétiser les styles indigènes et les goûts modernes sans perdre en authenticité.