10 Questions avec... Sarah Kuchar

10 Questions avec... Sarah Kuchar

Après avoir travaillé chez Perkins + Will pendant 11 ans, Sarah Kuchar s'est mise à son compte en 2016. La devise de Kuchar est "pas de règles" - aucun secteur de marché, site, matériau ou produit n'est hors limites pour son cabinet éponyme, qui emploie cinq femmes. Cette approche a donné lieu à un portefeuille varié - comprenant une société financière à Singapour et une école de codage pour enfants à Chicago - qui ne fera que continuer à se diversifier alors que le studio passera son deuxième anniversaire en janvier.

Interior Design : Après presque deux ans d'existence, qu'avez-vous appris sur la gestion d'une entreprise que vous ne connaissiez pas au départ ?

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Sarah Kuchar : Être propriétaire d'une entreprise ressemble à un mode de vie complètement différent. La structure qui maintenait une grande partie de ma vie ensemble a maintenant disparu. Cela peut être génial, surtout en ce qui concerne les horaires. Mais parfois, on peut se sentir très isolé. Cela dit, le monde des affaires est d'un soutien incroyable. De nombreux entrepreneurs ont pris le temps de me conseiller sans même que je le demande. En particulier, d'autres femmes propriétaires d'entreprises.

ID : Qu'avez-vous appris en travaillant chez Perkins + Will que vous continuez à utiliser dans votre propre studio ?

SK : Certaines des meilleures personnes m'ont appris comment faire fonctionner une machine de design bien huilée. Tout, depuis la présentation d'un projet jusqu'à la réalisation de documents marketing et de documents de construction. J'apporte ces compétences à ma petite entreprise pour que nous puissions être compétitifs sur le marché. Mon objectif est que les clients n'aient pas l'impression de faire un sacrifice en s'adressant à une petite entreprise. Ils obtiennent le même niveau de conception et de performance.

ID : Vous dites que vous êtes un studio sans règles. Comment cela se traduit-il ?

SK : Je n'ai jamais été un adepte des règles. Lorsque nous regardons un design et que nous supposons qu'il devrait être d'une certaine manière, j'aime remettre en question cette idée en demandant "pourquoi ?". Tous les jours, j'ai des conversations avec mes designers et je lance des idées folles. Parfois, la réponse est : "Pouvons-nous faire cela ?" Et ma réponse est : "Nous pouvons faire ce que nous voulons." Je veux avoir ce genre de liberté dans la conception ; cela nous aide à penser différemment et à apporter plus d'idées sur la table.

Une autre façon de remplir notre mission est de mélanger les expériences de conception sur différents projets. Un designer qui travaille sur un projet résidentiel travaille également sur un bureau. Un designer spécialisé dans l'hôtellerie conçoit un espace éducatif. Les "règles" typiques de chaque marché tendent à disparaître lorsque vous voyez ce que font les autres marchés.

ID : Où avez-vous grandi et comment cela a-t-il influencé votre travail ?

SK : J'ai grandi dans une petite ville du Michigan appelée Fruitport. Sa population est de 1 100 habitants. Lorsque je suis arrivé à Chicago pour faire une école de design, je ne connaissais rien au design d'intérieur ou à l'architecture. Au début, je me sentais très en retrait. Cependant, je pense que cela m'a permis d'entrer dans ce secteur avec un esprit ouvert. Il est intéressant de noter que ma ville natale est proche des sièges sociaux de Herman Miller, Haworth et Steelcase. J'ai vu ces camions en grandissant, mais je n'ai jamais su ce qu'ils étaient !

ID : Quels sont les projets récents ?

SK : Nous avons récemment achevé un projet pour une société appelée Codeverse, dont la mission est "d'apprendre à un million d'enfants à coder". L'espace est conçu pour permettre aux enfants de pirater tout ce qui les entoure à l'aide d'un iPad. Ils peuvent allumer et éteindre des lumières, faire bouger des sons dans la pièce et concevoir des jeux vidéo qui sont affichés sur un mur vidéo de 20 pieds. C'était un vrai plaisir de faire partie de cette entreprise qui essaie d'améliorer l'éducation des enfants apprenant à être compétitifs dans le monde de la programmation.

Un autre projet récent est la salle d'exposition que nous avons réalisée dans le Merchandise Mart pour Source International à Neocon. J'ai commencé à utiliser leurs meubles il y a des années, et je ne pensais pas que leur salle d'exposition dans le Mart représentait ce que je voyais de leur marque en ligne. Pour le salon de cette année, nous les avons vraiment poussés en termes de design. Nous avons peint les murs en mauve, nous avons ajouté des garnitures murales résidentielles et nous les avons décorées avec des accessoires résidentiels. C'était un très gros changement. Lorsque le client est arrivé avec la salle d'exposition entièrement aménagée, il a été très satisfait du résultat. Il a mis en valeur son produit d'une nouvelle manière. C'était un grand succès pour nous deux.



ID : Quelle personne, quel lieu ou quelle chose - dans le secteur ou ailleurs - vous inspire ?

SK : Je suis actuellement inspiré par le podcast How I Built This. Ils interviewent les fondateurs de certaines des entreprises les plus connues au monde. Entendre leurs histoires et savoir comment ils ont démarré est une source d'inspiration pour moi.

ID : Votre dernière obsession en matière de design ?

SK : Le terrazzo. Surtout celui avec de gros morceaux d'agrégats.

ID : Crayon, stylo ou ordinateur ?

SK : L'ordinateur. Ma mère a acheté un ordinateur quand j'étais en troisième année et nous avons découvert ce truc ensemble. J'ai commencé à faire des rendus numériques très tôt et c'est ainsi que j'ai obtenu mon premier emploi et une grande partie de mon expérience.

ID : Une source secrète que vous êtes prêt à partager ?

SK : Gina Dorough Surface Studio. Elle teint à la main des tissus, des cuirs et des draperies dans la région de Chicago.